les étapes de la cycle  folliculaire




La folliculogenèse désigne l’ensemble des processus de croissance et de
maturation des follicules ovariens du stade de follicule primordial à l’ovulation.
Cette évolution peut être artificiellement subdivisée en
· Formation du follicule pré antral , indépendante des gonado-trophines
· Puis développement du follicule directement sous la dépendance des
gonadotrophines.
a- croissance folliculaire non hormono-dependante (recrutement initial)
A partir des follicules quiescents primordiaux et primaires, la folliculogenèse aboutira à la
formation du follicule pré ovulatoire de De Graaf en l’espace de 75 j. Elle évolue en étapes
bien distinctes :
Formation du follicule pré antral :
o Reprise de la croissance des follicules primordiaux et primaires : le mécanisme
d’initiation n’est pas connu. Elle se produit de la vie intra utérine à la ménopause
indépendamment du cycle menstruel, de la grossesse, des traitements hormonaux
et de la contraception.
o Formation du follicule secondaire
o Formation du follicule préantral : marquée par l’apparition des cellules de la
thèque interne à sa périphérie et des récepteurs à la FSH
En l’absence de stimulation hormonale par la FSH (c’est le cas chez la fille avant la puberté),
le développement folliculaire s’arrête à ce stade et les follicules subissent une atrésie
b- croissance folliculaire hormonodependante : Développement du follicule
pré-antral, elle évolue
A partir de l’apparition de l’antrum (follicule tertiaire), la croissance folliculaire dépend de
l’action conjuguée des gonadotrophines et des stéroïdes.
La croissance folliculaire basal : c’est l’évolution du Follicules pré antral au follicule
sélectionnable, stade où il est prêt pour la maturation finale. En l’espace de 70j (soit trois
cycles), il atteint le stade de follicule sélectionnable d’un diamètre de 2mm. Le follicule
sélectionnable devient de plus en plus sensible aux gonadotrophines. La FSH a deux actions
sur les cellules de la granulosa :
o L’une de prolifération : multiplication cellulaire
o L’autre de différentiation : apparition de l’aromatase
La maturation finale : occupe la phase folliculaire du cycle ovulatoire
Au début de chaque cycle plusieurs dizaines de follicules à petit antrum (cohorte) qui
possèdent un nombre suffisant de récepteurs à la FSH sont recrutés (recrutement cyclique).
Le nombre dépend du taux de FSH en début du cycle (5 à 10 /ovaire). Devenus sensibles à
l’action de la FSH, ils continuent leur développement devenant des follicules à grand antrum.
Vers J6 du cycle l’un d’entre eux va se détacher de la cohorte (sélection) et compléter
sa maturation pour devenir le follicule dominant (10 mm de diamètre). Le follicule dominant
exerce un effet inhibiteur sur les deux ovaires et par conséquent c’est lui seul qui évoluera
vers le follicule mure pré ovulatoire ou follicule de De graaf (diamètre 20 mm). Les autres
follicules de la cohorte vont involué. Le follicule dominant secrète à lui seul presque la
totalité de l’E2. A partir de j10, la granulosa acquiert des récepteurs à la LH dont l’apparition
est induite par la FSH

c- l’ovulation
Le follicule continue à augmenter de taille, il fait saillie à la surface de l’ovaire, recouvert
simplement de l’épithélium ovarien ; la paroi se distend et s’amincie au niveau de l’apex
avant de se rompre, les cellules du cumulus oophorus se dissocient. La ponte ovulaire est
déclenchée par le pic de LH. Ce pic survient par rétro contraction positive lorsque le taux
d’oestradiol est suffisamment élevé (> 300pg/ml)
Le pic de LH a un triple effet :
 Reprise de la maturation nucléaire
 Libération du complexe cumulo ovocytaire
 et ouverture du follicule
Ovulation (Libération d’enzymes protéolytiques par la théque externe sous l’effet des PGE2
et PGF, Les enzymes altèrent la membrane basale entraînant la rupture, les cellules de type
muscle lisse se contractent et permettent l’expulsion de l’ovocyte. La ponte ovulaire survient
36h après le pic ovulatoire
Luteinisation : Après rupture de la membrane basale, il y a

 envahissement vasculaire des cellules de la granulosa
• perte de la distinction histologique entre les ¢ thécales et les ¢ de la granulosa 
formation du corps jaune  sécrétion à la fois de Progestérones et d’oestrogènes
Lutéolyse
• en l’absence de grossesse, la durée de vie du corps jaune est de 14 – 16j
• le mécanisme de la lutéolyse n’est pas clair:
- Modification de sécrétion de la LH
-  progressive des récepteurs à la LH
• Au cours de la grossesse:  de l’activité HCG  maintien du corps jaune.